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¿Cómo se origina la epilepsia?

Fuente: eParent

Mayo 28, 2019

La epilepsia se identifica como un trastorno neuronal que ocasiona convulsiones y movimientos corporales descontrolados y repetitivos, mejor conocidos como ataques epilépticos. Estos son provocados por un desequilibrio en la actividad eléctrica neuronal en alguna región del cerebro, y lo predisponen a una serie de graves consecuencias, tanto neurobiológicas, como psicológicas y cognitivas. 

Para que una persona sea considerada epiléptica, la frecuencia de los episodios debe ser recurrente (y estos no deben ser provocados): una crisis epiléptica ocurre de manera súbita y transitoria. Se carateriza por una actividad neuronal anormal o sincrónica en el cerebro, y a pesar de su corta duración, genera reacciones muy intensas (puede, o no, implicar disminución de la conciencia y movimientos convulsivos).

Ilustración tipo grid en 3D que muestra la actividad eléctrica en el cerebroFuente: Royal Holloway

Pero, ¿qué la ocasiona?

Aunque muchas veces el origen del padecimiento es desconocido, existen algunas condiciones que pueden dar pie a su desarrollo:

  • El traumatismo craneal provocado por alguna lesión o accidente grave
  • Las lesiones prenatales en el cráneo o cerebro pueden provocar daños tan fuertes que dan lugar tanto a epilepsia como a parálisis cerebral infantil
  • Enfermedades infecciosas como encefalitis viral, meningitis o SIDA también pueden ser raíz del padecimiento
  • Caso similar con enfermedades cerebrales como los tumores o accidentes cerebrovasculares
  • Así como con trastornos del desarrollo como la neurofibromatosis o autismo
  • Ciertos tipos de epilepsia son hereditarios, por lo que la influencia genética también es una causa posible del trastorno

Factores de riesgo

Las causas anteriores se pueden ver impulsadas por los siguientes factores:

  • Edad. Aunque no es exclusiva de ninguna edad, etnia ni género, su aparición suele ser más frecuente en niños y adultos mayores.
  • Convulsiones tempranas. De igual forma, el padecimiento de convulsiones prolongadas durante la infancia puede potenciar su desarrollo en etapas posteriores.
  • Demencia. Sufrir este síndrome también puede aumentar el riesgo de padecerla, sobre todo en personas de edad avanzada.

Detalle del rostro de un anciano cubriéndose con ambas manosFuente: Daract

Algunos síntomas previos a las convulsiones son pérdida del conocimiento o conciencia, confusión temporal, episodios de ausencia o movimientos espasmódicos; por lo anterior, ante cualquier sospecha de su padecimiento se recomienda acudir con el médico especialista para que la situación sea evaluada y se emita el diagnóstico correcto. 

 

 

Referencias
Epilepsia. Mayo 22, 2019, de Mayo Clinic.
Causas de la epilepsia y factores de riesgo (Etiología). Mayo 22, 2019, de Ápice.
(2015). Epilepsia. Mayo 22, 2019, de Cuídate Plus.
(2019). ¿Qué es la epilepsia? Origen y causas. Mayo 22, 2019, de Vivir con epilepsia

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